Ex alcalde de Texas y otros dos fueron declarados culpables en un plan de fraude de atención médica y lavado de dinero por $150 millones

Miércoles 6 de Noviembre del 2019

Laredo, Texas - Un jurado federal encontró culpables a tres hombres asociados con una compañía de atención médica de Texas por su papel en un esquema de fraude a la atención médica de $ 150 millones, uno de los cuales era alcalde de Texas en ese momento.

 

Después de un juicio de tres semanas, el jurado encontró a Rodney Mesquias, de 47 años de San Antonio, Henry McInnis, de 47 años de Harlingen y Francisco Peña, de 82 años de Laredo, culpables de un cargo de conspiración para cometer fraude a la atención médica y un cargo de conspiración para cometer lavado de dinero. 

 

Además, Mesquias y McInnis fueron declarados culpables de seis cargos de fraude a la atención médica y un cargo de conspiración para obstruir la justicia. 

 

Peña también fue condenado por un cargo de fraude a la atención médica, obstrucción de investigaciones de atención médica y un cargo de declaraciones falsas, mientras que Mesquias y Peña fueron condenados por un cargo de conspiración para pagar y recibir sobornos.

 

El juez federal de distrito Rolando Olvera presidió el juicio y fijó la sentencia para el 17 de junio.

 

"Rodney Mesquias y sus co-conspiradores se aprovecharon de la población más vulnerable, aquellos que necesitan cuidados paliativos y cuidados de salud en el hogar, para llenarse los bolsillos con millones de dólares y dedicarse a gastos generosos", dijo el fiscal general adjunto Brian A. Benczkowski de la División Criminal del Departamento de Justicia. 

 

“Agradezco a nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley por su arduo trabajo y dedicación para llevar ante la justicia a estos estafadores de atención médica. Esperamos continuar nuestra asociación a medida que expandimos la Fuerza de Ataque en el Valle del Río Grande ”.

 

"Es desagradable cómo estos tres ganaron millones mintiendo y manipulando el cuidado del final de la vida de las personas", dijo el fiscal federal Ryan K. Patrick del Distrito Sur de Texas (SDTX). "Estos hombres no tendrán boletos de temporada o buenos autos hacia donde se dirigen".

 

“Los hospicios deberían proporcionar una atención de calidad de vida significativa para los pacientes en la etapa final de su enfermedad. 

 

En lugar de ayudar a estos pacientes vulnerables, Mesquias y McInnis, que operaban como Merida Health Care Group junto con el Dr. Francisco Peña, los explotaron a ellos y a sus familias para robar millones de dólares del contribuyente estadounidense ", dijo el agente especial a cargo Christopher Combs del FBI. Oficina de campo de San Antonio. "El FBI está comprometido a investigar agresivamente y llevar ante la justicia a quienes socavan nuestro sistema de atención médica".

 

"La decisión de proporcionar servicios de hospicio debe basarse en la condición médica del paciente y el deseo de cuidados paliativos, no en los motivos egoístas de los ejecutivos de hospicio con la intención de llenar sus propios bolsillos", dijo el agente especial a cargo CJ Porter para el Departamento de Salud de EE. UU. Y Oficina de Servicios Humanos del Inspector General (HHS-OIG) Región de Dallas. 

 

"Nuestra agencia continuará protegiendo a los pacientes de Medicare y al propio Medicare de personas tan inescrupulosas".

 

Según la evidencia presentada en el juicio, de 2009 a 2018, Mesquias, McInnis y Pena participaron en un esquema que involucró más de $ 150 millones en reclamos falsos y fraudulentos para servicios de hospicio y otros servicios de atención médica. Mesquias poseía y controlaba el Grupo Mérida, una gran compañía de atención médica que operaba docenas de ubicaciones en todo Texas. McInnis fue CEO. Peña, un médico con licencia, era director médico del Grupo Mérida y en ese momento también era alcalde de Río Bravo. 

Según la evidencia presentada en el juicio, el Grupo de Mérida inscribió a pacientes con enfermedades incurables a largo plazo, como Alzheimer y demencia, en hogares grupales, hogares de ancianos y en proyectos de vivienda al decirles falsamente que tenían menos de seis meses de vida y enviaron capellanes mentir a los pacientes y discutir los últimos ritos y la preparación para su muerte inminente.

De hecho, los pacientes no sufrían una enfermedad terminal que se esperaba que produjera su muerte dentro de los seis meses, como se requiere para calificar para los servicios de hospicio, y en algunos casos estaban caminando, conduciendo, trabajando e incluso entrenando eventos deportivos deportivos. Sin embargo, los acusados ​​mantuvieron a los pacientes en servicios durante varios años para aumentar los ingresos. Mesquias también despidió a empleados que se negaron a aceptar el fraude y les ordenó que no "[improperios] con sus pacientes, o [improperios] con su dinero" al dar de baja a los pacientes de los servicios. Peña le dijo a un testigo colaborador que, con respecto a los pacientes de hospicio, "la forma de ganar dinero es manteniéndolos vivos el mayor tiempo posible", según el testimonio del juicio.

 

La evidencia estableció que Peña dio una declaración falsa al FBI y ordenó a otros que obstruyeran la investigación del FBI al encubrir la participación de Peña en aceptar sobornos para pacientes de hospicio desde su alcaldía en el Ayuntamiento de Río Bravo y en otros lugares. La evidencia también estableció que Mesquias y McInnis obstruyeron la justicia al causar la creación de registros médicos falsos y ficticios y los presentaron a un gran jurado federal para evitar la acusación. 

 

Los registros agregaron información diagnóstica falsa haciendo que pareciera que los pacientes estaban muriendo cuando, de hecho, no lo estaban.

Según las pruebas presentadas en el juicio, el plan consistía en lavar el producto del fraude. 

 

Por ejemplo, colocaron una compañía a nombre de la novia de un médico conspirador para ocultar la distribución de cientos de miles de dólares en sobornos ilegales que se proporcionaron al médico a cambio de referencias de cuidados de salud en el hogar y cuidados paliativos. Mesquias y McInnis utilizaron las ganancias derivadas del esquema para comprar vehículos caros como un Porsche, joyas caras, ropa de lujo de minoristas de alta gama como Louis Vuitton, bienes raíces exclusivos, boletos de temporada para asientos premium para ver los San Antonio Spurs, y un servicio de detalles de seguridad y botellas en clubes nocturnos de lujo de Las Vegas como Hakkasan y Omnia. Mesquias y McInnis trataron a los médicos de fiestas lujosas en estos clubes nocturnos de élite, dándoles decenas de miles de dólares en alcohol y otros beneficios a cambio de referencias de pacientes médicamente innecesarios.

 

Mesquias hizo que se pagaran sobornos y sobornos a directores médicos, incluida Peña, para las entidades afiliadas del Grupo Mérida a cambio de certificar que los pacientes calificaron para los servicios cuando, de hecho, no lo hicieron, y para derivar a los pacientes para tales servicios.

 

Oficina de campo de McAllen de HHS-OIG; la oficina local del FBI en San Antonio, incluidas las oficinas de la agencia de residentes de Laredo y McAllen; y la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas investigó el caso con la ayuda de la Unidad de Control de Fraudes contra Medicaid del Procurador General de Texas. El abogado litigante Kevin Lowell y el subdirector Jacob Foster de la Sección de Fraude de la División Criminal y el fiscal adjunto de SDTX, Andrew Swartz, están procesando el caso.

 

La Sección de Fraude lidera la Fuerza de Huelga de Fraude de Medicare. Desde su inicio en marzo de 2007, la Fuerza de ataque contra fraudes de Medicare, que mantiene 15 fuerzas de ataque que operan en 24 distritos, ha cobrado a más de 4,200 acusados ​​que han facturado colectivamente al programa Medicare por casi $ 19 mil millones. 

 

Además, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid del HHS, en colaboración con el HHS-OIG, están tomando medidas para aumentar la responsabilidad y disminuir la presencia de proveedores fraudulentos.