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Operador de la red de Texas le dijo a una planta de energía que retrasara las reparaciones antes de la ola de calor de Mayo

ERCOT revela cambios operativos propuestos para la red.
ERCOT revela cambios operativos propuestos para la red.(Pexels.com)
Publicado: 17 may 2022, 13:43 GMT-5
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AUSTIN, Texas (TEXAS TRIBUNE) - El jueves, el operador de la red eléctrica de Texas le dijo al menos a una planta de energía que retrasara sus reparaciones programadas y siguiera operando para ayudar a satisfacer la demanda durante el clima de mayo más caluroso de lo esperado.

Al día siguiente, la planta se desconectó de todos modos cuando algunos de sus equipos dejaron de funcionar correctamente, según el gigante energético Calpine, propietario de la planta. Calpine se negó a identificar la planta.

Justo después de las 5 p.m. El viernes, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas anunció que seis plantas de energía se habían averiado inesperadamente y pidió a los tejanos que subieran sus termostatos a 78 grados durante el fin de semana y evitaran usar electrodomésticos grandes durante las horas más calurosas del día para reducir la tensión en la red eléctrica. .

“Tuvimos una interrupción de mantenimiento importante programada a partir del viernes 13 de mayo, pero ERCOT la canceló el 12 de Mayo”, dijo un portavoz de Calpine en un comunicado, y agregó que mayo es un “mes secundario” durante el cual los generadores de energía históricamente toman plantas de energía. fuera de línea para hacer reparaciones y mantenimiento durante el clima más fresco.

Pero este mes ha sido más cálido que la mayoría de los mayos de la década pasada, lo que generó una mayor demanda de electricidad y provocó que ERCOT se esforzara por mantener en funcionamiento la mayor cantidad posible de plantas.

Varias otras plantas de energía se averiaron el viernes y no pudieron producir electricidad después de aceptar, a pedido de ERCOT, posponer los cierres de mantenimiento planificados, dijo Michele Richmond, quien representa a las plantas de energía en todo el estado como directora ejecutiva de Texas Competitive Power Advocates.

Eso contradice lo que dijo el operador de la red el viernes, cuando un vocero de ERCOT le dijo a The Texas Tribune que los retrasos en el mantenimiento no causaron ninguna de las fallas en las seis centrales eléctricas. El martes, un portavoz de ERCOT dijo que estaba verificando si los retrasos en la reparación de la planta de energía solicitados por ERCOT provocaron las interrupciones de la planta del viernes.

La declaración pública de ERCOT dijo que “seis instalaciones de generación de energía se desconectaron, lo que resultó en la pérdida de aproximadamente 2900 MW de electricidad”, suficiente para alimentar a más de 580 000 hogares. “En este momento, todos los recursos de generación de reserva disponibles están operando”.

La breve declaración planteó más preguntas de las que respondió y no abordó las ubicaciones de las plantas, si estaban todas fuera de línea al mismo tiempo y por qué fallaron inesperadamente. El fin de semana transcurrió sin interrupciones importantes en el suministro eléctrico, ya que varias de las plantas derribadas volvieron a funcionar el sábado.

Richmond dijo que ERCOT está “adoptando un enfoque de arriba hacia abajo” para determinar cuándo decirles a las empresas que retrasen las reparaciones necesarias y “no tiene en cuenta lo que necesitan estas máquinas complejas para asegurarse de que se realice el mantenimiento”.

“Cuando comienzas a decirles a los generadores durante la temporada que se supone que deben hacer mantenimiento que no pueden, entonces estás tratando de exprimir más de las plantas de lo que es seguro y confiable”, agregó.

ERCOT aprueba las solicitudes de mantenimiento planificado de las empresas de energía con meses e incluso años de anticipación debido a la complejidad del trabajo y la necesidad de mantener un nivel mínimo de capacidad de generación en todo momento.

En las últimas semanas, se han ensamblado baños portátiles, tiendas de campaña y grandes contenedores de carga en plantas de energía en todo Texas para que los equipos de reparación permitan que las instalaciones funcionen a pleno rendimiento durante el caluroso verano de Texas.

Docenas de trabajadores subcontratados en muchos sitios levantan andamios, algunos incluso traen grúas para mover equipos más pesados, y desarman las turbinas de las plantas y arreglan las aspas giratorias. Según el alcance del trabajo, una planta puede estar inactiva durante días o semanas.

“Nuestras empresas quieren estar encendidas durante el calor del verano, nuestras empresas quieren estar encendidas cuando los clientes necesitan que proporcionemos energía”, dijo Richmond. “También queremos hacerlo de manera confiable y segura. Parte de la confiabilidad de una planta de energía es tomar el mantenimiento programado no solo para funcionar de manera segura sino también para funcionar al máximo rendimiento, al igual que no desea realizar el mantenimiento de su automóvil cuando está en un viaje por carretera a través del país “.

Daniel Cohan, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Rice, cuestionó cómo funcionarán las centrales eléctricas que se han visto obligadas a retrasar el mantenimiento cuando llegue lo peor del calor de Texas este verano.

“Me preocupa lo duro que han funcionado esas plantas y que el mantenimiento se ha aplazado para hacer funcionar la red de forma conservadora”, dijo Cohan, describiendo el enfoque de ERCOT desde la congelación del año pasado de tener un colchón más grande de reserva de energía disponible. “Queda por ver cuánto más vulnerables nos deja eso a los apagones de verano”.

ERCOT publicó el lunes su pronóstico para la demanda de electricidad de verano. La agencia espera una demanda de electricidad récord de 77.317 megavatios. ERCOT dijo que ha reforzado la cantidad de energía de reserva disponible para la red y “se espera que tenga suficiente capacidad de generación instalada para satisfacer las demandas máximas en la próxima temporada de verano”.

Los Servicios Públicos ty Commission of Texas, que está a cargo de ERCOT, está considerando una nueva regla que podría acortar la temporada de mantenimiento cuando las plantas pueden desconectarse para reparaciones. La nueva regla se basa en una disposición del Proyecto de Ley del Senado 3, la respuesta de la Legislatura estatal a la congelación del año pasado, cuando millones de personas estuvieron sin electricidad durante días en temperaturas bajo cero y cientos murieron después de que una combinación de clima frío y una demanda de energía vertiginosa interrumpieron el suministro eléctrico. centrales, así como las instalaciones de gas natural que las abastecen de combustible.

Richmond dijo que la nueva regla tiene fallas porque no describe métricas específicas para decirle a ERCOT cuándo una planta necesita mantenimiento, lo que, dijo, podría ser un problema con una temporada de mantenimiento más corta.

Los funcionarios de varias compañías eléctricas contactados por el Tribune esta semana cuestionaron si la regla les daría suficiente tiempo para hacer las reparaciones necesarias durante la temporada de mantenimiento porque hay un número limitado de equipos de reparación calificados y viajan por el país reparando centrales eléctricas durante los meses más templados de el año. Las empresas pidieron no ser identificadas porque ERCOT aún no ha revelado públicamente los detalles de la interrupción de la planta de energía.

Cohan dijo que los tejanos pueden esperar ver temperaturas más altas en las próximas décadas debido al cambio climático, lo que ejercerá más presión sobre las centrales eléctricas envejecidas del estado.

“Hay que hacer mantenimiento en algún momento, y hemos visto nuestra vulnerabilidad a las heladas invernales y sabemos que nuestros picos ocurren con mayor frecuencia en las olas de calor del verano”, dijo Cohan. “Eso realmente lo deja para el otoño y la primavera como las estaciones en las que necesita hacer mantenimiento”.

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