Hombre en Texas sera ejecutado por asesinato de agente de bienes y raíces de Dallas

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Esta imagen proporcionada por el Departamento de Justicia Criminal de Texas muestra al recluso condenado a muerte de Texas Kosoul Chanthakoummane, quien recibirá una inyección letal el miércoles 16 de agosto de 2022 en Huntsville, Texas.(Texas Department of Criminal Justice via AP)
Publicado: 17 ago 2022, 16:51 GMT-5
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HOUSTON (AP) — Un hombre que apuñaló fatalmente a un agente de bienes raíces dentro de una casa modelo en los suburbios de Dallas enfrenta la ejecución el miércoles por la noche, más de 16 años después del asesinato.

Kosoul Chanthakoummane estaba en libertad condicional cuando Sarah Walker, de 40 años, fue asesinada en julio de 2006. Fue encontrada apuñalada más de 30 veces en la casa modelo en McKinney, a unas 30 millas (al norte de Dallas).

Los fiscales dicen que Chanthakoummane ingresó a la casa modelo y luego golpeó a Walker con un soporte de madera para plantas y la apuñaló antes de robar su reloj Rolex y un anillo de plata, que nunca se encontraron. La evidencia de ADN mostró que se encontró sangre de Chanthakoummane en varios lugares dentro de la casa modelo, incluso debajo de las uñas de Walker.

Walker había sido un éxito de ventas para el constructor de viviendas D.R. Hortón. Tenía dos hijos.

Chanthakoummane, de 41 años, reconoció que estaba en la casa modelo, pero dijo que solo entró para tomar un trago de agua. Había estado en libertad condicional en Texas después de cumplir una condena en Carolina del Norte por secuestro agravado y robo.

“Soy inocente”, dijo Chanthakoummane en una carta presentada en un tribunal federal en marzo.

Sus abogados habían pedido a la Corte de Apelaciones en lo Penal de Texas que suspendiera su ejecución, desafiando las pruebas de ADN, que la corte de apelaciones describió previamente como el “pilar del caso del estado”. La corte de apelaciones denegó esta semana la solicitud. La ejecución estaba programada para proceder ya que Eric Allen, uno de los abogados de Chanthakoummane, dijo el miércoles que no presentaría una apelación final ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

Sus abogados habían argumentado que la nueva ciencia plantea la posibilidad de que el ADN de Chanthakoummane se haya transferido a las uñas de Walker sin ningún contacto directo entre los dos.

Pero las autoridades dicen que las pruebas de ADN anteriores en su caso no lograron aclarar a Chanthakoummane.

“Cualquier creencia de Chanthakoummane de que una mayor investigación de ADN arrojaría resultados que serían útiles para su caso es una fantasía”, escribieron los abogados de la Oficina del Fiscal General de Texas en documentos judiciales el mes pasado.

El lunes, la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas se negó a conceder a Chanthakoummane una suspensión de 120 días o la conmutación de su sentencia de muerte por una pena menor.

Los abogados de Chanthakoummane dicen que su preocupación por la evidencia de ADN es parte de un patrón de los fiscales de usar evidencia defectuosa en el caso.

En el juicio de Chanthakoummane, un dentista forense testificó que el recluso condenado a muerte era el origen de una marca de mordedura en el cuello de Walker. Desde entonces, dicha evidencia ha sido desacreditada y, en 2016, Texas se convirtió en el primer estado en pedir que se prohibiera el análisis de marcas de mordidas en casos penales.

Los dos testigos que dijeron haber visto a Chanthakoummane cerca de la escena del crimen fueron hipnotizados por oficiales del Departamento de Seguridad Pública de Texas, o DPS, para ayudar a identificarlo.

Un informe de 2020 del Dallas Morning News encontró que la mayoría de los jueces de Texas todavía permiten evidencia derivada de la hipnosis a pesar de las críticas de que puede distorsionar los recuerdos y conducir a condenas injustas. En enero de 2021, DPS dejó de usar la hipnosis. El año pasado, el gobernador Greg Abbott vetó un proyecto de ley que habría prohibido que las personas hipnotizadas testificaran en un juicio penal.

En octubre de 2020, la Corte de Apelaciones en lo Penal de Texas determinó que, si bien el testimonio de la mordedura ya no sería admisible en la corte, los abogados de Chanthakoummane no habían desacreditado el testimonio relacionado con la hipnosis.

El tribunal de apelaciones también encontró que la evidencia de ADN aún era sólida.

En su juicio, el abogado de Chanthakoummane, Keith Gore, dijo al jurado que su cliente era culpable “y quería robar (a Walker), y no salió bien, y la mató”.

El padre de Walker, Joseph Walker, quien murió el año pasado, se opuso a la ejecución de Chanthakoummane y le dijo al Times Union en Nueva York en 2013 que había perdonado al asesino de su hija.

Si Chanthakoummane es ejecutado, sería el segundo recluso ejecutado este año en Texas y el noveno en Estados Unidos.

Si bien Texas ha sido el estado de pena capital más ocupado del país, el uso de la pena de muerte en el estado ha alcanzado mínimos históricos. Los jurados han seguido emitiendo menos sentencias de muerte y en los últimos años la mayoría de las ejecuciones se han retrasado por la pandemia o por cuestiones legales sobre lo que pueden hacer los asesores espirituales en la cámara de ejecución.

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